İçeriğe geçmek için "Enter"a basın

NBA’de “Dark Knight Rises”

Seattle Supersonics, onu 2007 NBA Draftlarında Greg Oden’ın ardından 2. sıradan seçti. Draft edildiği yıl, NCAA’da yılın oyuncusu seçilerek Kolej Ligi’nde çaylak olarak bunu başaran ilk oyuncu olmuştu. 19 yaşında NBA’deki çaylak sezonunda 80 maçta -hepsinde ilk beş çıkmak üzere- oynayıp 20 sayı ortalama tutturdu. NBA’deki ilk sezonunda takımı Seattle 20 galibiyet alarak Batı Konferansı’nı son sırada bitirdi. Onlardan az galibiyet alan tek takım ise doğuyu 15 galibiyetle bitiren Miami Heat idi. 2. Sezonunda takımı Oklahama şehrine taşındı. Yalnızca 5 yıl sonra NBA Finalleri’nde bir tarafta The King ve Miami Heat, diğer tarafta ise Kevin Durant ve Oklahama City Thunder vardı.

2012 yapımı Thunderstruck filminde Kevin Durant

 

Oklahama takımı, 2007’de Durant’ı seçtikten sonra, 2008’de Russel Westbrook ve Serge Ibaka’yı, 2009’da ise James Harden’ı draft ederek şampiyonluk için yarışacak takımı kurmuştu. Takımın direksiyonunda 09-10, 10-11, 11-12 sezonlarının sayı kralı Durant vardı ve herkes Lebron ile Durant’in NBA finallerindeki kapışmasını görmek istiyordu. İlk maç Oklahama City’nin evi Chesapeake Energy Arena’da oynanmış, ve Durant 46 dakikada 36 sayı 8 ribaund ve 4 asistle galibiyette başrol oynamıştı. Ancak serinin kalan 4 maçını da Miami Heat Big Three ile birlikte kazanmış, şampiyonluğu ilan etmişti. Zaten bütün süper kahraman hikayeleri, yenilgiler üzerine inşa edilirdi.

5. maç ardından Durant’in açıklamaları çok netti, “Çok çalışmaya devam edeceğiz. Başka bir takımda olmayı, başka bir şehirde oynamayı düşünmüyorum. Sadece bu organizasyonun bir parçası olduğum için minnettarım. Çok çalışıp yeniden buraya geleceğiz.”

Finalin kaybedilmesinden sonra Thunder, lüks vergisi ödememek için James Harden’dan vazgeçti. Bu karar medya ve taraftarlar dışında Kevin Durant’in de canını sıkmıştı.

2013 Mayıs’ında Oklahama’yı hortum felaketi vurduğunda onlarca kişi hayatını kaybetmiş, çok sayıda bina hasar görmüştü. Aslında OKC’nin ismindeki Thunder kelimesi de şehirde sık yaşanan yıldırım ve kasırgalardan geliyordu. Felaket sonrası sokakları gezip, trajedinin boyutlarını gözleriyle gören KD, Kızılhaç’a 1 milyon dolar bağışta bulunmuştu. Amerikan basınından o dönemde çıkan bir haber, “Oklahama City, Thunder‘ın yıldız oyuncusu Kevin Durant için yalnızca yaşadığı yer değil, onun evi” diye bahsetmişti.

Westbrook’un sakatlandığı 2013 play-offlarında Batı Konferansı yarı finale razı oldu. Sonraki sezon Westbrook’suz Thunder’da topu yöneten oyuncu olarak hem kendinin, hem takımının hem de NBA’in rekorlarını kırarak ya da rekorlara meydan okuyarak sezonun MVP’si seçildi. MVP olarak bu sefer de Batı finalini gördü.

Kevin Durant, 2014 yılında MVP seçildiği sezon yine beklenen şampiyonluğun uzağında kaldığında, “Yere düşersin ancak sürekli ayağa kalkmaya çabalarsın, mücadeleye devam edersin… Burası benim için mükemmel bir yer” demişti.

14-15 sezonu başlamadan hemen önce sakatlandı, ayağındaki kırık nedeniyle ancak sezondaki ilk maçına Aralık ayında çıkabildi. 18 Aralık’ta Golden State ile oynanan maçta bu kez ayak bileğinden sakatlandı. Ardından gelen başka sakatlıklar yüzünden Mart ayında sezonu noktaladı. Onsuz yaralı denecek Thunder ise, 9. Sırada sezonu bitirip Play-off dışı kaldı.

15-16 sezonu NBA’de istatistikleri takip etmenin en zor olduğu sezondu belki; Russel Westbrook’un 18 trible-double’ı, Kevin Durant’in 64 maç üst üste 20 ve üzeri sayı atması, Warriors’ın sezona yaptığı inanılmaz giriş, 73-9, Stephen Curry’nin 3 çeyrekte bitrdiği maçlar ve 402 üçlük… OKC, batıyı 3. bitirmiş, ilk turda Dallas’ı elemişti. Yarı finalde şanslarının tuttuğu San Antonio Spurs’u 4-2 ile geçtiler.

Batı konferansı finali unutulmaz maçlara sahne oldu. Saha avantajı GSW’de olsa da ilk maçı Thunder kazandı. Seri Oklahama City’ye 1-1 ile geldi. 3. maç temponun korkunç arttığı, Durant ve arkadaşlarının üç çeyrekte 117 sayı attığı muhteşem bir görsel olaydı. Ligin en hızlı takımı Warriors’ın adeta nefesi yetmiyordu. Ibaka’nın çoğunlukla beş numaraya geçtiği kısa beşler, seriyi 3-1’e getirmişti. Golden State cephesinden, Oklahama City’nin hızına yetişemedikleri itirafı gelmişti 4 maçın ardından. 5. maçta KD ile Westbrook 71 sayı, Splash Brothers ise 58 sayı attığında, yan parçaların desteği serinin uzamasında anahtar oldu. Maçın sonlarında Durant’in elindeki topu çalan, ardından yerleşen savunmaya rağmen ters turnikeyi bırakan Curry’nin, “We are not going home” diye haykırışı Batı konferans play-offlarının en akılda kalıcı anıydı. 6. maçta Thunder son çeyreğe önde girse de, Klay Thompson’ın adeta alev alarak neredeyse kendi potasından atacak hale geldiği ve 11 üçlük ile NBA play-off üçlük rekoru kırdığı maçta Thunder yalnızca 3 tane üçlük isabeti bulmuş seri 3-3’e gelmişti. Son maçı Warriors kazandığında Oklahama ekibinde yalnızca 8 oyuncu süre almış, yedisi skor bulmuştu. Golden State ise süre alan 11 oyuncunun da sayı attığı maçta, OKC’nin takım halinde bulduğu 7 üçlük isabetini Curry tek başına atmıştı.

NBA play-offlarında 3-1’den geri gelerek seri kazanma ender görülen bir olaydı. Finallerde ise bu hiç olmamıştı, ta ki Warriors aynı sezon Cleveland’a şampiyonluğu kaptırana dek.

Andre Iguodala, sonraları play-offların en iyi takımının Oklahama City Thunder olduğunu söylemişti. Thunder fanları da benzer şekilde düşünüyordu; Serbest kalan, ancak her fırsatta Oklahama şehrine sadakatini ifade eden ve Warriors’ı elinden kaçırdıkları için bunu yarım kalmış bir iş olarak görebilecek Durant’in şampiyoluğu kazandıracağına inanıyorlardı. Öyle olmadı. Yaşanan hayal kırıklığı yalnızca takımdan ayrılmasından değil, kendilerini yenen, son iki yılın finalistine gitmesinden dolayı daha büyük oldu. Üstelik yeni takımı Warriors forması ile yaptığı basın açıklamasında burada emekli olmak istediğini de söylemişti. Lebron bir gün geri dönceğini ve Cleveland’la şampiyonluk yaşayacağını söylemişti ve bunu yapmıştı da. Durant ise geri dönmeyeceğini söylüyordu bu açıklamayla. 2016 yazında çok kişiye göre Kevin Durant, “dark side” a geçmişti

Durant’in daha önceleri, şampiyonluk yaşamadığı için yaptığı açıklamaların dikkate alınmadığından dert yandığını görmüştük, “Kararı oyuncu olarak potansiyelimin erişebileceği noktayı göz önünde bulundurarak almam gerekiyordu” diye açıklama yapmıştı yeni anlaşma sonrası. Duygusal bakmayı bıraktığımızda haklı olduğunu görecektik.

Durant şehirden ayrılırken kendisine ait restoranı kapattı, 35 numaralı OKC formasını yakanlar oldu.

Serbest oyuncu dönemi boyunca en çok konuşulan konu, yavaş yavaş sıcaklığını kaybetti. Artık Warriors’ın neler yapacağı, bu kadar yıldızın birbirlerinin önüne çıkıp çıkmayacağı tartışılıyordu.

2009 NBA Draftlarında Stephen Curry hakkındaki en büyük soru işareti, pozisyonunun net olmayışıydı. Ne tam bir oyun kurucu, ne de 2 numara olduğu söylenebiliyordu. Geçen zaman içinde 1,5 numaraların NBA’i domine ettiğini görüyorken, diğer yandan Curry’nin nasıl bir süperstara dönüştüğünü izledik. Belki draft sırasını düşüren bu özelliği, çok fazla yıldız oyuncuyu barındıran Golden State Warriors takımının oyununun çok daha verimli olmasını sağladı. Takımın en çok asist yapan oyuncusu 4 ve 5 numaralı pozisyonda kullandıkları Draymond Green oldu. Bu sezon Kevin Durant, doğru şut seçimi istatistiklerinde inanılmaz yüzdeler tutturdu. 73-9’u fazla düşünmeden play-off döenemine yoğunlaşmayı başardılar. Sezonun sonlarına doğru Durant sakatlansa da play-off’a yetişecekti. Curry’nin takımın liderliğini kaybetmeyi dert etmediğini de gördük. Bu kez de normal sezon sonrası vitesi yükselttiler, batıda kaybetmeden 12 maç alarak NBA Finalleri’ne geldiler. Finallerde ise Cleveland’a yalnızca 1 maç verdiler. KD, ikinci finalinde, bu kez şampiyonluğu ve Finaller MVP’liğini Lebron’a kaptırmadı.

Kevin Durant, sakin oyuncu imajıyla birlikte fikrini paylaşmaktan kaçmazdı. Kendisi, uzun dönem NBA’in en sevilen oyuncu anketlerinde zirvelerde yer aldı. Ancak geçtiğimiz yaz dönemi o, bizi şaşırtmayı tekrar tekrar başardı. NBA tarihinin en yoğun serbest oyuncu döneminde gündemde kalmayı bir şekilde başardı. Twitter’da kendisini eleştiren birine kullandığı saldırgan ifade, arkasından fake hesapla Oklahama koçu ve takımına yönelik sarfettiği cümlelerin ortaya çıkması… Bir de sponsor firmalardan biri hakkında yaptığı yorum söz konusu; Under Armour firmasının yüzü Curry ile takım arkadaşı olmasına rağmen “Kimse Under Armour ile oynamak istemiyor” açıklaması yapması, nereden çıktığı belli olmayan yeni bir gündem oluşturdu. Sporseverler olarak sezon başlamadan önce bu tip şeyler bizim ilgimizi çektiğinden,  olduğundan büyük problem gibi gösterilme ihtimali ayrı konu, Durant bu yazın starlarından rol çaldı diyebiliriz.

Yeni bir hikayeye başlamak için “kahramanın düşüşü”nü bir kez daha izliyor olabiliriz. Yeni süper takım Thunder, Irving takası ve Hayward hamlesi ile Celtics, son üç yılın finalisti Cleveland, CP3 ve Harden ile Rockets, Minnesota… Yeni sezon bize çok fazla hikaye vadediyor. Bakalım Durant oyunuyla da bu şatafatlı sezonda en büyük rolün sahibi olacak mı?

İlk yorum yapan siz olun

    Bir Cevap Yazın